Grossiste en thé

Matcha, la poudre magique du pays du soleil levant

 

Sa poudre fine brille d un vert lumineux. Le matcha, mot japonais signifiant « thé pulvérisé », est un composant essentiel de la cérémonie japonaise du thé et il jouit maintenant en Allemagne d une grosse popularité. Le matcha est également bien connu sous les noms de « chai vert » et « matcha latte » et certains le boivent même en version long drink sans alcool.

Mais le matcha est bien plus qu une simple boisson tendance, on le retrouve désormais également dans des crèmes glacées et biscuits tendance ou bien mélangé dans un yaourt avec des céréales. Cette poudre claire et lumineuse s'emploie de mille et une façons et on lui attribue bien plus de bénéfices pour la santé qu'à tout autre thé vert. Grâce à sa haute teneur en antioxydants et en vitamines, il aurait en effet une action protectrice contre le cancer et le diabète.

Un autre de ses composants aurait lui aussi des effets particulièrement bénéfiques : l'épigallocatéchine gallate, en abrégé EGCG. Des chercheurs américains de l'université du Colorado ont découvert une très grande quantité de cette substance dans le matcha. Cette substance végétale secondaire aurait des propriétés anti-inflammatoires et renforcerait le système immunitaire. L'EGCG semblerait également protéger contre la croissance de tumeurs et pourrait également être utile en tant que traitement préventif de la maladie d Alzheimer. D autres études devront mettre en évidence si les effets bénéfiques pour la santé sont dus à l'EGCG seule ou à sa combinaison avec d'autres composants du matcha.

Pour les moines bouddhistes, il ne fait aucun doute que le matcha est un remède. Même si le matcha s est transformé en une vraie culture au Japon, son histoire a débuté en Chine. Près de 200 ans avant Jésus Christ, la Chine était déjà convaincue des vertus médicinales du thé. Les moines bouddhistes utilisaient le thé moulu comme médicament mais également pour améliorer leur concentration pendant les méditations. Ce n'est qu au IXe siècle que les graines de thé tencha très délicates, dont le matcha est issu, ont été introduites au Japon par l'intermédiaire de moines bouddhistes. Là-bas, le thé fut alors développé mais il fut tout d'abord réservé aux cérémonies traditionnelles du thé de l'élite japonaise. 

Le tencha appartient à la famille des thés d ombre. Quatre semaines environ avant la récolte, les théiers sont recouverts de tapis en paille ou en plastique. Comme elles sont privées de la lumière du soleil, les feuilles sont concentrées en chlorophylle, le pigment végétal vert. Des acides aminés supplémentaires et des tanins et substances amères en faible quantité permettent ainsi plus tard au matcha d'avoir un goût finement doux et frais. La récolte est un travail manuel d envergure : une seule fois par an, les feuilles les plus jeunes sont cueillies. Puis, elles sont passées à la vapeur, séchées et les nervures sont retirées avant que les feuilles ne soient pulvérisées. Ainsi, pour le matcha, seule la partie la plus précieuse de la feuille est utilisée. La production est limitée et peu de jardins de thé maîtrisent le grand art de la fabrication du matcha.

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