Camellia Sinensis. Origine, taxonomie et tout ce qu’il faut savoir sur le théier.

La plante mère du thé, Camellia Sinensis. Découvrez ses origines et ses variétés et améliorez vos connaissances en tant que professionnel du thé.
culture du camellia sinensis

Que le thé soit la boisson la plus consommée au monde après l’eau est un fait qui reflète son influence à travers le monde et à tous niveaux de la société. Mais quelle est l’origine de ce produit millénaire si présent dans notre vie quotidienne ? La réponse se trouve dans cette plante : Camellia sinensis.

En tant que professionnels du thé, nous devons comprendre que chaque produit que nous vendons est le résultat d’un processus fascinant qui commence avec le théier. Dans ce guide complet, nous explorerons sa taxonomie, ses sous-types, son origine et tout ce que vous devez savoir sur la matière première du thé.

Table des matières

Origine et répartition

Il est originaire d’Asie du Sud-Est, à la frontière entre la Chine et le Laos, mais peut également pousser dans d’autres régions, à condition que le climat soit tropical ou subtropical, que le sol ait une bonne capacité de drainage et que les précipitations soient supérieures à 1 300 ml par an. On le trouve principalement dans des régions telles que la Chine, l’Inde, le Japon et le Sri Lanka.

Au fil des siècles, il a été cultivé dans diverses parties du monde, de l’Afrique à l’Amérique latine, et s’est adapté à différentes conditions climatiques et géographiques.

Le théier se caractérise par sa grande capacité d’adaptation et sa polyvalence, supportant des conditions climatiques extrêmes de neige et même de chaleur humide pendant de longues périodes.

Taxonomie du Camellia sinensis

Taxonomie et sous-types du théier

Camellia Sinensis est le nom scientifique de ce que nous appelons le théier, qui appartient à la famille des Theaceae, au genre Camellia et à l’espèce Sinensis.

Le Camellia sinensis, également connu sous le nom de théier, appartient à la famille des Theaceae et est l’espèce végétale responsable de la production de toutes les variétés de thé que nous connaissons. Il s’agit d’un arbre à feuilles persistantes, luxuriantes, brillantes, vertes foncées et dentées.

Il est classé dans le genre Camellia, qui comprend une grande variété d’espèces, mais c’est le Camellia sinensis qui est cultivé spécifiquement pour ses feuilles, qui sont la matière première du thé.

  • Règne : Plantae
  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Magnoliopsida
  • Ordre : Ericales
  • Famille : Theaceae
  • Tribu : Theeae
  • Genre : Camellia
  • Espèce : Camellia sinensis
  • Variété : Sinensis, assamica, cambodiensis

Les sous-types de Camellia sinensis

Bien que Camellia sinensis soit une espèce unique, plusieurs sous-types et variétés se sont développés au fil du temps, chacun possédant des caractéristiques uniques qui influencent le goût, l’arôme et l’apparence du thé qu’il produit.

Ainsi, que vous envisagiez de commencer une carrière dans le commerce du thé ou que vous cherchiez à professionnaliser vos connaissances, il est essentiel que vous connaissiez les principaux sous-types du théier :

1. Camellia sinensis var. sinensis:

Également connue sous le nom de « jat (variété) chinoise », cette sous-espèce est réputée pour ses feuilles plus petites et plus délicates, ainsi que pour sa résistance au froid. Elle est principalement cultivée en Chine et produit des thés tels que le thé vert et le thé blanc.

2. Camellia sinensis var. assamica o “Assam jat”:

Originaire de la région indienne de l’Assam, cette sous-espèce a des feuilles plus grandes, plus larges et plus robustes, adaptées à des climats plus chauds et plus humides. Elle est principalement utilisée pour produire des thés noirs tels que l’Assam et le Ceylan.

3. Camellia sinensis var. cambodiensis:

Cette sous-espèce est moins répandue et se trouve principalement au Cambodge et dans certaines parties du Viêt Nam et de la Thaïlande. On pense qu’elle est l’ancêtre des deux autres sous-espèces principales et elle est principalement cultivée à des fins de recherche.

Culture et traitement

Types de thé

La culture du Camellia sinensis est un processus minutieux qui exige une attention méticuleuse à chaque détail, de la sélection de la bonne variété à l’entretien du sol et à la lutte contre les parasites. Les feuilles de thé sont récoltées à la main ou à l’aide de machines spécialisées, en fonction du type de thé produit et des pratiques traditionnelles de la région.

Une fois récoltées, les feuilles sont soumises à divers processus pour produire les différents types de thé que l’on trouve sur le marché, tels que le thé blanc, le thé pu erh, le thé oolong, le thé vert, le thé noir, le thé jaune, etc. Par exemple, le thé vert est séché et cuit à la vapeur pour conserver sa couleur verte vive et sa saveur fraîche, tandis que le thé noir est oxydé et fermenté pour développer sa couleur foncée caractéristique et sa saveur robuste.

Ce que beaucoup de vos clients ignorent, c'est que tous les types de thé proviennent de la même source : Camellia Sinensis. La magie de leurs saveurs provient de la manière dont l'oxydation des feuilles est gérée. En bref, il s'agit de différentes expressions d'une même essence, puisqu'elles partagent la même base génétique.

Conclusion

En résumé, Camellia sinensis est bien plus qu’une plante : c’est la sève de l’une des boissons les plus consommées et les plus appréciées au monde. En tant que professionnels du thé, il est essentiel de comprendre la taxonomie, les sous-types, l’origine et la culture du théier pour apprécier pleinement la complexité et la beauté de cette boisson ancestrale.

En approfondissant nos connaissances, nous pouvons enrichir notre expertise et partager notre amour du thé avec nos clients d’une manière encore plus significative.

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