Camellia Sinensis. Origen, taxonomía y todo lo que debes saber sobre la Planta del Té

La planta madre del té, la Camellia Sinensis. Conoce sus orígenes y variedades y eleva tu experiencia como profesional en el sector del té.
camellia sinensis cultivo

Que el té es la bebida más consumida del mundo, después del agua, es un dato que refleja su influencia en todo el planeta y en todos los estratos de la sociedad. Pero, ¿cuál es el origen de este producto milenario, tan presente día a día en nuestras vidas? La respuesta está en esta planta: Camellia sinensis.

Como profesionales del mundo del té, debemos entender que cada producto que vendemos es el resultado de un proceso fascinante que comienza con esta planta. En esta guía exhaustiva exploraremos su taxonomía, subtipos, origen y todo lo que necesitas saber sobre la materia prima del té.

Contenidos

Origen y distribución

Su origen se ubica en el sudeste asiático, en las tierras fronterizas entre China y Laos, aunque también puede crecer en otras zonas siempre y cuando se dé un clima tropical o subtropical, el suelo tenga buena capacidad de drenaje y cuente con precipitaciones de más de 1.300 ml anuales. Así, la encontramos principalmente en regiones como China, India, Japón y Sri Lanka.

A lo largo de los siglos se ha cultivado en diversas partes del mundo, desde África hasta América Latina, adaptándose a diferentes condiciones climáticas y geográficas.

La planta de té se caracteriza especialmente por su gran adaptabilidad y versatilidad, ya que soporta condiciones meteorológicas extremas de nieve e incluso calor húmedo durante tiempos prolongados.

Taxonomía de la Camellia Sinensis

Taxonomía y subtipos de la planta del té

Camellia Sinensis es el nombre científico de lo que conocemos como planta del té, que proviene de la familia Theaceae, género Camellia y especie Sinensis.

La Camellia sinensis, también conocida como la planta del té, pertenece a la familia Theaceae y es la especie de planta responsable de producir todas las variedades de té que conocemos. Se trata de un árbol perenne con hojas dentadas, exuberantes y de un vívido color verde oscuro.

Se clasifica dentro del género Camellia, que incluye una amplia variedad de especies, pero es la Camellia sinensis la que se cultiva específicamente por sus hojas, que son la materia prima del té.

  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Ericales
  • Familia: Theaceae
  • Tribu: Theeae
  • Género: Camellia
  • Especie: Camellia sinensis
  • Variedad o jat: Sinensis, assamica, cambodiensis (híbrido)

Subtipos de la Camellia sinensis

Aunque la Camellia sinensis es una sola especie, se han desarrollado varios subtipos y variedades a lo largo del tiempo, cada uno con características únicas que influyen en el sabor, aroma y apariencia del té que producen.

Por ello, tanto si estás pensando en iniciar tu carrera en el comercio del té, o si buscas profesionalizar tus conocimientos, es imprescindible que conozcas los principales subtipos de esta planta:

1. Camellia sinensis var. sinensis:

También conocida como la «jat (variedad) china», esta subespecie es conocida por sus hojas más pequeñas y delicadas, así como por su resistencia al frío. Se cultiva principalmente en China y produce tés como el té verde y el té blanco.

2. Camellia sinensis var. assamica o “jat de Assam”:

Originaria de la región de Assam en la India, esta subespecie tiene hojas más grandes, anchas y robustas, adaptadas a climas más cálidos y húmedos. Se utiliza principalmente en la producción de tés negros, como Assam y Ceylon.

3. Camellia sinensis var. cambodiensis:

Esta subespecie es menos común y se encuentra principalmente en Camboya y algunas partes de Vietnam y Tailandia. Se cree que es un ancestro de las otras dos subespecies principales y se cultiva principalmente para investigación.

Cultivo y Procesamiento

tipos de té

El cultivo de la Camellia sinensis es un proceso laborioso que requiere atención meticulosa a cada detalle, desde la selección de la variedad adecuada hasta el cuidado del suelo y la gestión de plagas. Las hojas de té se cosechan a mano o con máquinas especializadas, dependiendo del tipo de té que se esté produciendo y de las prácticas tradicionales de la región.

Una vez cosechadas, las hojas se someten a diferentes procesos para producir los diferentes tipos de té que podemos encontrar en el mercado, como el té blanco, pu erh, oolong, verde, negro, amarillo,… Por ejemplo, el té verde se seca y se expone al vapor para preservar su color verde brillante y sabor fresco, mientras que el té negro se oxida y fermenta para desarrollar su característico color oscuro y sabor robusto.

El dato más curioso y que muchos de tus clientes no saben, es que todos los tipos de té provienen de la misma fuente: la Camellia Sinensis. La magia detrás de sus sabores proviene de cómo se manipula la oxidación de las hojas. En definitiva, distintas expresiones de la misma esencia, ya que comparten la misma base genética.

Conclusión

En resumen, la Camellia sinensis es mucho más que una simple planta; es la fuerza vital detrás de una de las bebidas más consumidas y apreciadas en el mundo entero. Como profesionales del té, comprender la taxonomía, los subtipos, el origen y el cultivo de la planta del té es fundamental para apreciar verdaderamente la complejidad y la belleza de esta bebida milenaria.

Al profundizar en nuestro conocimiento, podemos enriquecer nuestra experiencia y compartir nuestro amor por el té con nuestros clientes de una manera aún más significativa.

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Alveus Blog Team

Equipo de redacción formado por profesionales del mundo del té de diferentes países. Nos mueve la pasión por el té y la difusión de su cultura.

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